Tag Archives: biografie

Nieuw boek: De levens van Johnny de Droog. Verzetsman en verrader

5 nov

Johnny de Droog liet tussen 1942 en 1945 minstens driehonderd verzetsstrijders en joden achter de tralies verdwijnen. Ruim een kwart van zijn slachtoffers zou de bevrijding niet halen. De Arnhemse fietsenmaker joeg zijn prooien genadeloos op, martelde en moordde. Hij betoverde zijn slachtoffers met zijn charisma en fantastische verhalen. Elke poging om hem uit te schakelen faalde. Toch stierf deze ’sadist in optima forma’ op gewelddadige wijze, kort voor de Duitse capitulatie.

Wie was daarvoor verantwoordelijk? Wat deed de gepassioneerde verzetsstrijder partij kiezen voor de Sicherheitsdienst? Hoe kon De Droog vervolgens straffeloos de illegaliteit binnendringen en talloze kopstukken uitleveren aan de vijand? En waarom kent bijna niemand deze opportunistische oorlogsmisdadiger, een van de effectiefste en gevaarlijkste die Nederland telde?

Archieven die eerder gesloten waren en gesprekken met ooggetuigen leiden naar verrassende antwoorden. Het boek De levens van Johnny de Droog. Verzetsman en verrader verschijnt in maart 2020 bij Uitgeverij Oevers (ISBN 9789492068408, €21,95).

Twee manieren om Marcus Bakker te missen

6 feb

Op 3 maart verschijnt de langverwachte biografie van Marcus Bakker. Het belooft een interessant boek te worden over een interessant politicus. Helaas heb ik het Zaandamse CPN-kopstuk nooit de hand mogen schudden. Dat was zowel mijn als zijn schuld.

Twintig jaar geleden organiseerde ik in De Groote Weiver literaire en politieke avonden. Dat leidde tot een interview met deze krant. De dienstdoende verslaggeefster vroeg wie ik nooit zou uitnodigen. Ik noemde ter illustratie drie personen die ik geen podium wilde geven: Theo van Gogh, Frits Bolkestein en Marcus Bakker. De laatste niet omdat hij – ik citeer mezelf – ‘zonder enige kritiek op de stalinistische lijn zat’. De dagen erna onderging ik zelf een storm van oud-communistische kritiek.

Een paar jaar later nodigde ik Bakker toch uit, voor een debat met twee andere voormalige Kamerleden, Piet de Visser (PvdA) en Fred van der Spek (PSP). Hij zegde zowaar toe. En kwam op het moment suprême niet opdagen. Gestrest belde ik hem thuis. De afspraak bleek in zijn agenda een week later te staan.

Ik heb al een concept-hoofdstuk van die biografie mogen lezen. Mijn advies: ontmoet die man. Al is het maar op papier. 

biografie

PS. Voor wie alvast wil lezen hoe het Marcus Bakker tijdens de Tweede Wereldoorlog verging: hier is wat nog niet eerder gepubliceerde informatie te vinden.

 

Joop van den Ende in Oostzaan

1 nov

Dat Henk van Gelders afgelopen week gepresenteerde biografie over Joop van den Ende (vijf sterren in de Volkskrant) veel media-aandacht trekt is logisch. Zowel journalist Van Gelder als theatertycoon Van den Ende kennen de weg naar de diverse platforms. Wat een beetje ondersneeuwt bij alle attentie, maar wel interessant is voor de Zaankanters ons onder ons, zijn de beginjaren van het imperium-Van den Ende. Een halve eeuw geleden startte twintiger Joop namelijk in Oostzaan met wat zou uitgroeien tot een ongekend groot en invloedrijk vermaaksbedrijf.

Joop van den Ende trouwde toen in Oostzaan met de in die gemeente opgegroeide An. Vanuit haar ouderlijk huis aan de Jacob Honigstraat 17 (een omgeving die later werd geconfisceerd door Amsterdam) begon hij een artiestenbureautje. Soms nam hij met verdraaide stem de telefoon op, om daarna ‘door te verbinden’ met de directeur; hijzelf. Dat moest de indruk wekken dat er een echt kantoor met meerdere medewerkers actief was. Van den Ende leende ook zijn startkapitaal bij de plaatselijke bank van Oostzaan, een paar duizend gulden.

Het heeft me altijd verbaasd dat de gemeente Oostzaan of de instellingen in het dorp -voor zover ik weet- nooit een beroep hebben gedaan of zelfs maar hebben gerefereerd aan de Oostzaanse tijd van Joop van den Ende, de beginperiode van wat zou uitgroeien tot een megabedrijf. De man is alive and kickin’. Het Oostzaanse theater zit in de financiële problemen. Is dit misschien het juiste moment om vanuit Oostzaan een belletje te plegen met Joop?   


Joop van den Ende in zijn Oostzaanse tijd, als clown Tako (foto uit ‘Joop van den Ende, de biografie’)

Onno Blom

20 okt

Studium Generale en de Stichting Literaire Activiteiten Utrecht organiseren vier bijeenkomsten over het schrijven van biografieën. Erg interessant, voor de liefhebber. Gisteravond was het woord aan Hans Renders (directeur van het Biografie Instituut Groningen) en Onno Blom (biograaf van Jan Wolkers). Goed spreken konden ze allebei. Maar waar Renders de breedt en de diepte, het algemene en het persoonlijke wist te combineren, slaagde Blom er niet in om achter zijn onderwerp te blijven. Zijn verhaal over Jan Wolkers ging vooral over Onno Blom. Hoe hij op het terras zat naast Wolkers, hoe hij werd gewaarschuwd dat Wolkers op sterven lag, hoe hij de uitvaart regelde en de pers te woord stond, hoe hij het bordje met boterham fotografeerde dat Wolkers’ laatste avondmaal bleek te zijn geweest. En dat zo verder.

Onno Blom kwam over als een ijdeltuit. Ik ben inmiddels niet meer nieuwsgierig naar zijn biografie. Toch jammer.

Voor wie ook zo’n -gratis toegankelijke- biografie-avond wil bijwonen: zie www.slau.nl. Volgende week zijn Annejet van der Zijl en Jolande Withuis aan de beurt. Van harte aanbevolen.